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Amazon diz 'adeus' aos códigos de barras e 'olá' à IA

Nesta altura do ano, é fácil para muitos de nós ter recorrido à Amazon para encontrar os presentes que o Pai Natal ou os Três Reis Magos não têm no seu catálogo. E se há uma coisa que pedimos à grande empresa de logística, é eficiência e rapidez na expedição. Consciente da importância destas duas coisas para o seu público, a Amazon está a pensar em como racionalizar todo o processo e ser capaz de entregar encomendas em menos tempo.

Para este fim, a Amazon pensou em eliminar os códigos de barras dos produtos que enviam e substituir este sistema de reconhecimento por um baseado na IA (Inteligência Artificial). Esta alteração responde a alguns dos inconvenientes da identificação por código de barras. Por vezes, por exemplo, não é fácil encontrar onde estão, podem deteriorar-se ou ser difíceis de ler e digitalizar se estiverem presas a superfícies irregulares.

 

A empresa já está a trabalhar na solução e já a está a testar nos seus centros logísticos em Barcelona e Hamburgo: dispensando os códigos de barras e deixando mesmo para trás o processo de identificação manual dos próprios artigos. Para resolver esta dependência "pesada e ineficiente" dos códigos de barras, tal como a empresa a descreve, a Amazon optou pela identificação multimodal, conhecida como MMID.

Este novo sistema consiste em identificar os produtos com base na sua aparência e dimensões. Para o conseguir, a primeira coisa que tinham de fazer nos centros de Hamburgo e Barcelona era tirar fotografias de todos os objectos que passavam pelos centros de embalagem. Estas fotografias foram utilizadas para construir uma base de dados de imagens com a qual não só os robôs empregados pela empresa conheciam as dimensões do produto, mas também alimentavam um sistema de aprendizagem da máquina e um algoritmo.

Nos primeiros testes, a Amazon observou que o novo sistema foi capaz de identificar produtos com uma precisão de quase 80%, um valor muito positivo para um momento incipiente. Mesmo assim, a empresa afirma que esta tecnologia ainda se encontra em fase de melhoramento e que levará algum tempo até que possa ser utilizada. Um dos principais inconvenientes é que, actualmente, este sistema necessita de boa iluminação e da velocidade ideal na correia transportadora para que as câmaras possam tirar as fotos necessárias para que a IA faça o seu trabalho.

A Amazon salienta que pode haver um inconveniente adicional: a adulteração por um empregado. Isto também tornaria difícil detectar o objecto, dependendo da forma como é mantido. Para este fim, a empresa está também a trabalhar em armas robóticas para deixar de contar com os humanos para esta tarefa específica.

Parece que este gigante da distribuição está a levá-la muito a sério. Agora só temos de esperar que o seu sonho se torne realidade e que nós, os clientes, sejamos os principais beneficiários.

português (Portugal)